定海商人王明福:民国时期旅泰江浙侨领

发表于 讨论求助 2018-04-02 04:01:24

  晚清以来,定海人走南闯北,在上海、汉口、天津等地创业谋生,以朱葆三、刘鸿生、董浩云等为代表的定海商人,成为宁波帮商人的佼佼者。此外,还有一批定海帮的创业者则远渡重洋,在东南亚、英美等国经营实业。这其中就有一位闯荡南洋的定海人,曾担任旅泰江浙会馆第一任掌门人、暹罗中华总商会执行委员,他就是爱国侨领王明福。

从定海桑园弄走出去的旅泰江浙侨领

  暑假的一天,笔者走进定海老城区的桑园弄。退休老教师王德南老人的家,就在小巷深处,这是一幢木式结构的老房子。谈到他们家的历史,王德南说:“阿爷这一代还比较穷,但我的伯父很聪明,从小在上海学做生意,木工等手艺活也做得很好。后来因为外国商人招工,他就去了泰国,先是做木匠,后来自己开店,做得很发达。据说当时泰国王宫里的木器都是在我伯父公司里做的。”王老师所说的阿伯,就是他的伯父王明福。

中华全国道路建设协会永久会员王明福

  1912年,21岁的王明福迫于生计,毅然背井离乡,漂洋过海,在泰国曼谷的英商公司做工。因为人聪明有才智,经过艰苦奋斗,奠定了一定的经济实力和社会地位,担任了多家公司的董事长。《宁波旅沪同乡会题名录》(1928年)中,王明福的登记信息如是写道:“王明福,定,暹罗四丕也路上海纲咯木器公司”。上个世纪初,在泰国的江浙人比较少,而以经营木器行的比较出名,“上海家私”在泰国非常受欢迎,王明福就是其中最有名望的一位工匠。王明福在泰国的创业也起家于这家“上海纲咯木器公司”。王明福的创业故事在泰国影响很大。曾有位记者在1931年写过一篇《南洋游记》,文中说:“旅暹者以广东潮州人为多,亦有江浙会馆。曾有一木工因建筑木工其得暹王之信任,以致巨富。因前暹王喜工程之美,不计值。”这个木工就是定海人王明福。由于泰王的慷慨,不惜重金追求工艺,来自泰国王宫的木器生意让王明福赚到了在异国创业的第一桶金。

  王德南还介绍:“我伯父在泰国曼谷,那时候叫暹京,发起兴建了一座江浙墓园,后来又建成了江浙会馆。同乡之间有什么困难就照顾解决,购置的墓地专门用于贫困的江浙在泰人员去世后免费安葬,现在这块墓地还在。”王德南所说的这座泰国“江浙墓园”占地10亩,有200多位先人安葬于此,他们大多来自鄞县、镇海、奉化、舟山等地。

  据资料记载,大约1924年,由侨居泰国的王明福、王明涛(即王德南的父亲)等浙江、江苏省籍人士,在为旅泰江浙乡亲提供丧葬服务的江浙山庄基础上发起创建江浙会馆,并获泰国政府批准注册,其宗旨为“敦睦乡谊、促进团结、推进福利”。创会初期规定其领导机构每届任期两年,实行执监委制,设主席一名。王明福当选为第一任主席。江浙会馆除为江浙同乡服务,开展丧葬服务等福利事业外,也经常举办文娱联欢和参加泰华社会救灾恤难活动。江浙会馆在上海实业界影响也很大,1926年,上海总商会特赠江浙会馆“衣履天下”四字匾额以光荣耀,表彰其为侨民谋福泽、行善举。

一位具有爱国思想的定海帮实业家

  事业有成的王明福,身在暹京,情系祖国,经常来往于泰华之间,以一片赤子之心参与各种爱国公益活动。

  1931年“九•一八事变”发生,日本侵华的卑鄙行径点燃了这位旅泰侨领的爱国热情。1932年,王明福的女儿出生,他为女儿取名“恨东”,以表达痛恨之情。1937年抗战爆发,王明福积极发动曼谷华侨支持祖国抗战,捐款送到新四军部队,原始资料现保存在江西上饶集中营纪念馆的档案中。

王明福在曼谷创办的“上海纲咯木器公司”旧址

  国家兴旺,匹夫有责。王明福是中华道路交通建设的海外宣传者、倡捐者。他是中华全国道路建设协会的永久会员,并担任暹京特别队队长一职,成为该协会驻泰国的全权代表,该协会以“建设道路,以利民行为先”为宗旨。王明福热心赞助协会事业,投身于道路交通的捐建工作,热忱在旅泰侨胞中广泛宣传,争取海外侨胞赞助道路建设,其成绩显著,并因此获得中华全国道路建设协会授予的“银盾”奖。1928年初,他在给协会的信中说:“大函奉悉。仆以庸碌之资,勉事追随。乃荷嘉奖,并赐银盾,愧何以当。七届征求,自当极其绵薄,尽量宣传,俾侨胞了然于我国建设道路之要旨,容有以报命也……”

  1930年,他又写信给协会,道:“迳(同“径”)启者,承惠市政全书一部,拜收,谢谢。七届征求,经已着手进行。暹地各报,亦有相当文字宣传。惟仆力薄事繁,深恐对于会务未能充量发展,而有负诸公责望之毁,敢请贵会致函暹罗中华总商会,请其协助,庶群策群力,收效较宏,所有捐册章程志愿书等,祈再寄下几份,俾便应用,此请大安。王明福”。字里行间既反映出王明福低调谦逊的品格,也可发现其在百忙之中犹怀力尽所能、为国效劳的拳拳之心,着实是一位勤勤恳恳办实事的爱国商人。

曾任国民政府外交部长、中华全国道路建设协会会长王正廷题写的”江浙会馆“匾额

  1926年,王明福回上海创办了一家制造干漆的公司,并为公司取名为“醒华”,究其涵义颇有“昏睡百年,国人渐已醒”之意境,可看出这位民族资本家的奋发与进取。当时中国汽车、火车、轮船及以一切木器所用之干漆原料皆出自泰国,欧美人在泰国购买原料制成干漆而倾销到中国,王明福创办的“醒华”干漆制造企业,就是为抵制外货而建。

广交朋友、力推国货的企业家

  王明福是一位旅泰侨领,也是一位成功的企业家。他为人仗义,热衷参加各种社会组织,活跃于社会交际,喜欢结交各界朋友,他善于捕捉信息,因此而拥有很多合作伙伴。1926年6月,为筹建醒华干漆有限公司,他回到上海先后拜会国货维持会会长杨少川、中华职业教育社社长黄炎培、中华道路建设协会总干事吴山、中国晚报社长沈卓吾等人,磋商筹办企业,争取社会各界支持。

  说起王明福的善结人缘,在暹罗也是出名的,无论华侨各界有何困难,或解决复杂纠纷,只要找到他,有求必应,因此一些在泰国旅游或经商的江浙人都喜欢找他帮忙,王明福也是来者不拒,待若上宾。1930年,被称为“徒步环游世界第一人”的湖州人潘德明来到泰国,慕名找到江浙会馆的王明福、王明涛兄弟,受到热诚接待。王明福几乎整天陪着他观光游览,向他介绍曼谷风情和文化历史,两人因此结下深厚的友谊,情同手足。潘德明还把在中美洲及太平洋诸岛所采集的标本、异国特产等都寄往王明福处代收保管。1936年3月,潘德明又来到泰国,旧友重逢,王明福一把拉住潘德明的手异常激动,《环球旅行记—— 旅行家潘德明的故事》一书中是这样引用王明福的话:“终于盼到你旗开得胜而凯旋。自你离去之后,我们无时无刻不在关注你的行踪,每当海外登载你的消息,侨胞们经常奔走相告。今天你不负众望,环游世界成功,这是我们中华民族的光荣!”这一段话足以见证王明福对同胞的情谊和关切。

  王明福向来是国货的坚定支持者和推广者,热心帮助华商在泰国销售国产精品。上海粹华药厂是一家生产中成药的华商企业,身位华侨巨商的王明福主动与该厂联系,销售杏仁精等产品,把国产中药制剂推广到南洋各地。

《申报》刊登新闻《暹罗中华商会委员王明福回国征集商品》

  1933年7月,已经担任暹罗中华总商会执行委员的王明福又一次来到上海,这一次他的主要任务是回国征集商品,推广国货。那时候,王明福已旅居泰国二十多年,经营商业颇得当地侨胞和暹罗政府当局所器重。王明福在海外提倡国货向来不遗余力,出任暹罗中华商会执行委员后,他又设立国货陈列馆,并荣膺主任之职,广为介绍国货,旅泰同胞莫不乐用国货,故国货在泰国销路逐步打开。但随着日货的长驱直入,外货充斥,国货落伍,王明福心急如焚,故回国征集新颖货品以便送往陈列馆藉以宣传。他先后拜会上海商会、国货商场的高层,谋求合作。暹罗中华总商会致上海商会的信函中如此描述:迳(同“径”)启者,敝会痛国货之不振,利权之外溢,年前特设国货陈列馆一所,征集国货产品,陈列其中,以资介绍,数年以来已陆续征得者,为数颇多,而经介绍推销成绩美满者,亦为数甚伙。际兹国难日亟之秋,外货充斥之日,努力提倡,尤更刻不容缓。兹特派敝会国货陈列馆主任王明福君返国,征集货品样本,届时王君造谒贵会,敬希赐予接洽,并恳鼎力扶助,代向各工商厂号征集以便携归陈列,俾众参观,藉资宣传提倡为荷。

慈善公益,薪火相传

  王明福不仅是一名成功的创业者,也是一位慈善家。无论在曼谷,还是在舟山,都留下了他做慈善公益的薪火。

  在曼谷,王明福热心侨社公益事业,捐资参与兴办“江浙墓园”,又筹措资金兴办华侨教育,中华中学和光华堂的桌椅全由他一手出资包办定制。1931年,国内发生黄河大水灾,暹罗中华总商会筹赈黄河水灾,王明福以江浙会馆会长名义参加,出钱出力,相当活跃。

  据王老师介绍,他的父亲王明涛也是旅泰商人,和王明福一起在家乡做了不少公益事业。1940年前后,桑园弄一带修路,铺设石板路,从老底子的舟山小学(今舟嵊小学)门口一直铺到天主堂弄(今泉大弄),王明福兄弟踊跃捐款,其中王明涛出资100银圆,在众乡亲中出资最多。值得一提的是,当时铺石板路也是让别人家门口先铺,最后才铺到王家老房子门口,石板材料没了,后来王家就用溪坑里的小卵石将就了,从而留下了一段先人后己的佳话。

  王明福、王明涛两兄弟身在南洋,情系故乡,他们各自的儿子王德根、王德南都出生在泰国曼谷,但为了让孩子学习汉语,接受中华传统文化,决定把两个孩子都放在定海老家抚养。王明福的大儿子王德根,又名萧群,解放前参加革命,后曾担任宁波市侨联副主席、宁波市新四军历史研究会副会长,“开发海洋、振兴舟山”促进会宁波联谊会首任会长。王德南则在舟山教育界工作40余年,1990年3月退休,还先后受聘任《定海县志》及《舟山年鉴》编辑,辛勤笔耕,发挥余热,热心为民办好事,关爱乡邻,多次被省市侨联评为先进。

  爱国侨领王明福,是定海商人中闯南洋创业谋生的先驱者,至今泰国曼谷的江浙会馆还保存着很多关于他的珍贵原始资料。(作者系浙江国际海运职业技术学院图书馆研究员)








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